On the Anniversary of Goethe’s Death on this day in 1832

johann-wolfgang-von-goethe100-_v-img__16__9__l_-1dc0e8f74459dd04c91a0d45af4972b9069f1135Here a poem by Goethe from his West-Östlicher Divan, a poem addressed to the greatness of the Persian poet Hafiz, and that we can now read as addressing the greatness of the poet Goethe. First in the original, then in my translation.

Unbegrenzt

Daß du nicht enden kannst, das macht dich groß,
Und daß du nie beginnst, das ist dein Los.
Dein Lied ist drehend wie das Sterngewölbe,
Anfang und Ende immerfort dasselbe,
Und, was die Mitte bringt, ist offenbar
Das, was zu Ende bleibt und Anfangs war.

Du bist der Freuden echte Dichterquelle
Und ungezählt entfließt dir Well’ auf Welle.
Zum Küssen stets bereiter Mund,
Ein Brustgesang, der lieblich fließet,
Zum Trinken stets gereizter Schlund,
Ein gutes Herz, das sich ergießet.

Und mag die ganze Welt versinken,
Hafis mit dir, mit dir allein
Will ich wetteifern! Lust und Pein
Sei uns, den Zwillingen, gemein!
Wie du zu lieben und zu trinken,
Das soll mein Stolz, mein Leben sein.

Nun töne Lied mit eignem Feuer!
Denn du bist älter, du bist neuer.

Unbounded

That you never end is what makes you great.
And that you never begin is your fate.
Your song’s a gyre like heaven’s vault,
Beginning and end are ever the same
And what the middle brings is patently
What stays to the end and was at the beginning.

For joy you are true poet’s source
That  wave after wave ceaselessly spills from you.
A mouth always ready to kiss,
A breast filled with sweet song pouring forth,
A throat always parched for drink,
A good heart, gushing.

And if the whole world should disappear
Hafiz, with you and you alone
Would I compete! Pleasure & pain
As twins we’d share!
To love & to drink like you
That shall be my pride, my life.

May songs now resound with their own fire!
For you are older, you are newer!

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